Es una danza conocida en todo el mundo y tiene sus orígenes en el territorio de la República Dominicana. Se trata de un baile ágil de movimientos de cadera que se hizo muy famoso también fuera de los límites de la isla. Comenzó a conseguir reconocimiento en 1850 cuando los primeros acordes de esta curiosa música empezaron a dominar los movimientos de los cuerpos que la escuchan. Rápidamente comenzó a ganar adeptos a través de la publicidad del boca a boca. Los que habían tenido la posibilidad de escucharlo se lo comentaban a sus amigos o los invitaban a bailarlo en los sitios en donde se tocaba. Rápidamente se incremento el numero de músicos que lo tocaban por lo que este ritmo estuvo presente en aun mas whiskerias nocturnas.
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El baile cosiste en que la pareja se afirme fuertemente, muy pegados y se muevan lateralmente produciendo eventuales giros laterales en los que se pueden variar diferentes combinaciones de pasos que suelen enriquecer la danza. Como en todas las disciplinas de baile, quien domine mayor cantidad de pasos y combinaciones será el mejor bailarín. Se realizan competencias internacionales en las que representantes de todo el mundo dominan la danza a la par de los dominicanos debido a que las escuelas de merengue están presentes en todos los países del mundo.